20 de julho de 2014

Nova York, bairro a bairro: Union Square e Gramercy Park


Posso dizer, sem titubear, que uma das minhas regiões favoritas de Manhattan é a Union Square. Esta praça, palco de manifestações artísticas, protestos, ou que serve apenas para o lazer dos moradores e estudantes da vizinhança, é cheia de vida e História.


Além disto, é uma região repleta de lojas econômicas, opções gastronômicas boas e baratas e muito entretenimento, incluindo outras muito mais requitantas e elitistas. Ao redor, você encontrará McDonald's, Dunkin' Donuts, Wendy's e várias delis.


Todas as segundas-feiras, quartas, sextas e sábados, das 8 da manhã até as 6 da tarde, há o Greenmarket, uma feirinha orgânica, onde é possível comprar frutas, verduras, legumes, pães e queijos de produtores locais, e é uma das melhores maneiras para compreender o estilo de vida dos nova-iorquinos.

www.grownyc.org/greenmarket/manhattan-union-square


Na Union Square também é montada, todos os finais de ano, uma feirinha de Natal, com artesanatos, camisetas, roupinhas para cachorros, e é uma ótima maneira para passar as noites, apesar do frio do inverno. É uma feira sempre cheia e animada.

Mas quase todo o ano rola alguma coisa na praça, sejam artistas de rua, bandas, manifestações pacíficas, ou simplesmente um bando de doidos que se reúne para dançar, fazer ginástica ou outras macaquices. Se você estiver com pique, junte-se a eles e dê algumas boas risadas!

Para iniciar um roteiro pela área da Union Square, desembarque na estação 14th St/Union Square, com o metrô 4, 5, 6 (linhas verdes), N, Q, R (linhas amarelas) ou L (linha cinza) e saia pela rua 14. Bem, isto não é exatamente tão fácil, pois a estação de metrô da Union Square é uma das mais importantes de Nova York e possui várias saídas.


Na rua 14 com a Quarta Avenida, você dará de cara com uma grande loja da Best Buy (One Union Square South) e abaixo a Nordstrom Rack (60E 14th St). Do outro lado da rua a leste, seguindo pela rua 14, há o mercado Food Emporium (10 Union Square East), com opções baratas de alimentação self-service, e uma loja da Gamestop (107E 14th St.), para os aficcionados por videogames e, seguindo um pouco mais adiante, há o supermercado Trader Joe's, para os mais naturebas.

(Cena do show Fuerza Bruta)

Se você retornar e subir pela Quarta Avenida, que naquele ponto é chamada Union Square East, e depois se torna a Park Avenue, há uma loja imensa da Babies'R'Us (24 Union Square East), para roupas, acessórios e outros badulaques para bebês, e seguindo um pouco mais, há o teatro onde está em cartaz o espetáculo Wayra, um dos melhores shows do planeta!

http://fuerzabrutanyc.com

Neste vídeo, você pode conferir a gravação deste show no Luna Park, em Buenos Aires. A versão nova-iorquina tem proporções bem mais reduzidas, mas tem a mesma vibração incrível. É simplesmente uma experiência única.



Retornando pela rua 14 em sentido oeste, você passará pelo Whole Foods Market (4 Union Square South), um supermercado careiro mas de encher os olhos e, ao lado, há uma loja enorme da Forever 21 (4 Union Square South). Acima há uma ótima loja da Burlington Coat Factory. Um pouco mais adiante, há uma outra loja que faz a alegria da mulherada, chamada Strawberry (38E 14th St.), com preços ótimos.

Entre a Quinta e a Sexta Avenidas, há uma grande loja da Guitar Center (25W 14th St.), de deixar qualquer músico ensandecido. A seção de guitarras, logo na entrada, é estonteante e você pode testar o equipamento ali mesmo na loja e, de vez em quando, algum músico acaba dando um showzinho particular ali.

Retorne para o parque e suba pela Union Square West, subindo até a rua 17, ali você encontrará o mega-petshop Petco (860 Broadway), caso você queira levar uma lembrancinha para seu totó.


Prossiga pela Broadway e, neste trecho, você avistará a Paragon (867 Broadway), uma loja de produtos esportivos bastante completa e também um restaurante Chipotle do outro lado da rua.

Vire à esquerda na rua 18, caminhando até chegar na Sexta Avenida. É nesta rua que está a Adorama (42W 18th St.), uma das principais lojas de fotografia de Manhattan, muito menor do que a B&H Photo, mas também muito completa e que, às vezes, tem alguns preços melhores.

Volte pela rua 18, passando pela Broadway, Park Avenue até chegar à Irving Place. Você estará na região do Gramercy, uma das vizinhanças mais luxuosas da cidade, com antigas townhouses e prédios residenciais históricos.


Subindo pela Irving Place mais duas quadras, você avistará o Gramercy Park, um parque privado, um conceito estranhíssimo, fechado à chave e que só pode ser visitado pelos moradores da área.

Dentro do parque, há algumas esculturas e as cerejeiras são belíssimas na primavera, mas você só poderá ver tudo de fora e fotografar pelas grades, infelizmente...

Por fim, siga pela rua 21 em sentido oeste até a Park Avenue e você encontrará a estação do metrô da linha 6 (verde), ou poderá retornar à Union Square seguindo para o sul pela Avenida.



Eu recomendo metade de um dia para percorrer este itinerário e, se for um dia bonito, sente-se um pouco na Union Square, almoce ao ar livre e aproveite para admirar os cachorros brincando no parque destinado a eles ao sudeste da praça. E tire uma foto com a estátua do Gandhi também!



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14 de julho de 2014

Portão de Brandemburgo, o cartão-postal de Berlim


O Portão de Brandemburgo é o monumento-símbolo, não apenas de Berlim, mas da própria Alemanha.
Hoje é uma importante atração turística, onde os alemães celebram grandes conquistas, como a Copa do Mundo de 2014, e o Reveillón, mas também possui muita história.

Esta é possivelmente a região mais nobre de Berlim, cheia de embaixadas e consulados, alguns museus importantes e, ao longo da Unter den Linden, algumas das principais atrações da cidade.

Um pouco da história do Portão de Brandemburgo

Durante o século XVIII, Berlim era cercada por um "Muro Aduaneiro" (nada a ver com o famoso Muro de Berlim!) e tinha 18 portões.
A função deste muro era apenas fiscal, para controlar e taxar a entrada e saída de mercadorias.
O Portão de Brandemburgo era um destes postos de controle, mas ainda não era todo bonitão assim.
O monumento atual foi projetado quase na virada para o século XIX, assim como ocorreu com alguns outros portões da cidade.

No entanto, após a Segunda Guerra Mundial, o portão foi bastante danificado, apesar de permanecer em pé, e foi o único dos antigos portões de Berlim a ser restaurado.




Quando o Muro de Berlim foi erguido, separando a Alemanha Ocidental, capitalista, da Alemanha Oriental, comunista, o Portão de Brandemburgo acabou ficando do lado oriental.





Inaugurando esta tradição de celebrar grandes eventos diante do Portão, quando o Muro de Berlim foi derrubado em 1989, a população berlinense se aglomerou, subindo no muro, cantando e dançando bem na frente do monumento.



No vídeo acima, podemos ver o Portão de Brandemburgo na noite e no dia seguinte à abertura da fronteira entre as Alemanhas Orientais e Ocidentais.

Duas coisas com a qual qualquer turista logo se acostuma ao passear por Berlim são: 1 - o horror do nazismo, o seu legado de morte e destruição, e 2 - o espectro do Muro de Berlim, um dos grandes ícones da Guerra Fria, que quase conduziu o mundo a uma guerra nuclear.

O Portão de Brandemburgo Hoje


O Portão é um dos pontos de partida para muitos passeios pelo centro de Berlim, seja ao longo da Unter den Linden, seja para o Reichstag ou para a Potsdamer Platz.

Embaixo das colunas do Portão, há um centro de informações turísticas, caso você esteja perdidão ou precise de um mapa.

Nesta região, se você precisar ir ao banheiro, há um no subsolo da Academia de Arte (Akademie der Künste), no lado esquerdo do Portão.

É possível chegar ao Portão de Brandemburgo com o S-Bahn ou com o U-Bahn, desembarcando na estação Brandenburger Tor.



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10 de julho de 2014

Ávila, as muralhas mais bem preservadas da Espanha


A pouco mais de 100 km de Madri, localiza-se a cidadela de Ávila, com uma das mais bem preservadas muralhas da Europa.

É um passeio lindíssimo por uma cidade histórica espanhola, remontando à época de reis, princesas, cavaleiros e camponeses.

Chegando a Ávila

A maneira mais econômica para o turista é com o trem, que parte da estação de Chamartín.
O preço por trecho fica na faixa de 10 euros e a viagem leva mais ou menos uma hora e meia passando por belas paisagens, que incluem uma vista distante do monastério El Escorial.
Umas quatro ou cinco horas são mais do que o suficiente para conhecer as principais atrações de Ávila.



As Muralhas de Ávila

Construída no século XI, as muralhas protegeram a cidade desde então, consideradas por muitos séculos como intransponíveis.
Apesar de não ser tão conhecida e interessante quanto Toledo, Ávila é um ótimo passeio bate-e-volta saindo de Madri.

O preço para subir nas muralhas não chega a ser abusivo, mas acaba pesando se você estiver com a família inteira.
A entrada custa 5 euros e dá acesso a dois segmentos da muralha.
O trecho Norte é o mais longo e é uma bela pernada, porém é que o propicia as visões mais bonitas da cidade e da paisagem ao redor. É possível subir em várias das torres e é uma sensação incrível caminhar pelo mesmo percurso por onde passaram guerreiros medievais fazendo a ronda.
O trecho Sul é curtinho, porém tem uma vista excepcional da Catedral, além de estar mais bem preservado.
Se possível, percorra estes dois trechos, se você não tiver tempo ou disposição, eu recomendaria somente o trecho Sul.

Caso você resolva percorrer toda a muralha, destine uma hora e meia ou duas horas para isto, e leve uma garrafinha de água se estiver muito quente.

Dando uma volta pela cidadela

Apesar de as muralhas serem a atração mais famosa de Ávila, aproveite também para percorrer os interiores da muralha e passear por suas praças e vielas.

Entre a estação de trem e a cidadela é preciso caminhar um pouco. E a ansiedade para chegar às muralhas é tão grande que parece ser um trajeto imenso.

Há um centro de informações turísticas perto da Basílica de San Vicente, porém é preciso pagar 1 euro para ter um mapa da cidade.
Deste ponto, você pode adentrar Ávila por um de seus nove portões e perder-se por suas ruazinhas, com o traçado (mais ou menos) retilíneo herdado do antigo assentamento romano.
Não há muito o que se ver para além da Plaza del Mercado Chico. As principais atrações de Ávila estão ao redor da Catedral, numa linha que segue do Paseo Rastro até o lado oposto na muralha.
Como ocorre com muitas das igrejas na Espanha, é preciso pagar para entrar nelas, ou seja, a não ser que você seja um aficcionado por arte-sacra, este é o tipo de passeio que acaba-se pulando. A Catedral, por exemplo, custa 4 euros para visitar.

Agora, se você estiver em dúvida sobre qual cidadela histórica visitar, entre Toledo e Ávila, vá para Toledo!
Se puder ir às duas, melhor.


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6 de julho de 2014

Megabus, passagens de ônibus quase de graça na Europa e EUA



Megabus na Europa
É possível viajar de ônibus na Europa pagando somente 1 libra?

Sei que isto parece mentira ou algum tipo de golpe, mas é real. Se você quiser este tipo de barbada, é na Megabus que encontrará.

Esta é uma empresa que opera tanto nos EUA quanto em alguns países da Europa, sendo que a maior malha é no Reino Unido.
Se você pesquisar com antecedência os trechos de sua viagem, é possível encontrar passagens de ônibus praticamente de graça para vários destinos.

Fiz algumas simulações partindo de Londres, e consegui obter passagens a partir de 1 libra (quase 4 reais) para Bristol, Liverpool e Bath, e também entre Edimburgo e Glasgow, na Escócia. Até alguns dias atrás, havia passagens por este preço no trecho entre Barcelona e Paris.
De qualquer modo, as passagens costumam ter preços bastante razoáveis, mais em conta do que pegar um trem, além de ter uma grande variedade de destinos.

Está na dúvida se deve pegar ônibus na Europa? Então leia este artigo

Megabus Europa
http://uk.megabus.com/
 
Megabus nos EUA
Os preços do Megabus dos EUA são igualmente ridículos de barato.
Consegui bilhetes a U$ 3 partindo de Nova York para Boston, Baltimore, Filadélfia e Washington DC.
Isto quer dizer que simplesmente não há desculpas para não dar um pulinho nestas cidades próximas e tornar sua viagem ainda mais interessante.

Quer saber como é a experiência de viajar de ônibus nos EUA?

Megabus EUAhttp://us.megabus.com/


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Guias Nova York .PDF





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